先生諱聰明,號思牧,生於淡水北新庄仔,時為光緒十九年,即民國紀元前十九年八月二十五日(農曆七月十四日)

先生祖籍福建省泉州府同安縣。來臺始祖杜文博,乾隆中葉渡臺,初居淡水阿里傍,旋遷臺北五股庄務農。祖父富公,父日鳳公均從事墾耕,勤勉耐勞,薄有資產。太夫人陳愛為一虔誠佛教徒,樂善好施,譽滿鄉里。

    先生天資穎異,自幼聰慧過人,惟以當時風氣未開,民國前十一年八歲時,入私塾就讀漢學,輒曉文義;十一歲入淡水公學校,獲優秀成績以首席畢業;十七歲考入臺灣總督府醫學校,又以首席畢業。後在臺灣總督府研究所研究細菌學。此後東渡日本,入京都帝國大學醫科大學選科研究內科學,民國五年二十四歲,續進京都帝國大學藥理學教室,在森島庫太教授指導下,研究藥理學,歷時五載。民國十一年獲得醫學博士學位。雖此項榮譽在日本國內明治維新以來已序列第九五五號,然授與外籍人士則為首次,對台灣而言,更屬有史以來之第一人;以是數十年來,本省人談及博士者,但稱杜博士而不名,人咸知其為誰也。民國十一年任臺灣總督府醫學專門學校教授,民國二十六年任臺北帝國大學教授,擔任藥理學講座。民國二十八年被推薦為第十三屆日本藥理學會會長。先生以『藥學至上,研究第一』的態度,專心致力台灣產蛇毒、鴉片及中藥方面之研究,成績卓著,聞名中外。

臺灣光復後,先生被聘為臺灣省臺北大學校務委員會委員兼常務委員,負責接收臺北帝國大學醫學部及其他一些有關醫學機構。嗣後歷任國立台灣大學醫學院第一任院長、臺大醫學院第一附屬醫院院長、第二附屬醫院院長、熱帶醫學研究所所長、臺灣省立戒菸所所長、國立臺灣大學代理校長、臺灣省醫學會理事長、臺灣省科學振興會理事長等職;又創辦高雄醫學院,任院長多年,對於醫學研究、醫學教育、醫療行政及培育科學人才,貢獻甚鉅。先生對山地同胞之福祉亦甚關心,因此,在高雄醫學院辦『山地醫師醫學專修科』,山地籍同學畢業後,即從事山地醫療工作,對改進山地同胞的健康有很大的助益。

先生不僅醫學造詣精深,對於中西醫學史、書道、詩詞、佛教均有鑽研、尤其,書道每天至少研習一小時。研究著作而外,其他方面著作也很豐富,出版『藥理學概要』、『中西醫學史略』、『中醫藥學評論』等書籍。

    民國五十六年先生與夫人林雙隨女士創立【杜聰明醫學博士獎學基金會】,獎勵藥理學之研究,培植優秀後起人才,獎助清寒學生及增進科學、文化之發展為宗旨。